Usar fgets en lugar de scanf en C

Cuando aprendemos algoritmos en C, la forma de escanear variables por teclado es a través de scanf. Si bien este método funciona, existe el peligro de un desbordamiento de búfer.

Antes que nada te invito a ver lo que es un desbordamiento de búfer en C.

fgets vs scanf en C

Después de que leíste lo del desbordamiento es hora de ver por qué es mejor usar fgets en lugar de scanf. Esto es porque fgets escanea una variable pero únicamente hasta donde le digamos; es decir, nosotros le decimos cuánto debe leer (el tamaño).

Scanf en cambio no hace eso, lee todo dentro de la posición en memoria.

Leer variable con fgets usando el lenguaje C

Vamos a ver cómo leer una variable usando fgets en C. De hecho esta función lee de un stream, pero igual sirve para escanear datos por teclado.

Para usarlo, la sintaxis es:

fgets(cadena, longitud, stream);

En donde la cadena es la variable en donde almacenaremos lo leído.

La longitud es cuántos caracteres leeremos (aquí es en donde se previene el desbordamiento) y el stream es un stream de tipo FILE; recordemos que stdin es un stream así que viene perfecto para leer datos que el usuario introduzca.

Lo sé, más difícil que scanf pero es seguro.

Además, tiene otra desventaja y es que lee la última línea; es decir, nuestra cadena contiene el \n al final (no te preocupes, hasta abajo en el post explico cómo tratar con esto).

Prevenir desbordamiento de búfer con fgets en C

Es obligatorio que veas el desbordamiento de búfer con scanf.

Ahora mira este programa pero usando fgets en lugar de scanf. Queda así:

Lo que cambia es que ahora le indicamos a fgets que lea hasta 4 caracteres (sólo usamos 3 pero necesitamos dejar uno extra, mira más abajo) y lo demás no sé en dónde lo ponga, pero eso me asegura de que no sobrescriba a otras variables ni corrompa la memoria.

De esta manera prevenimos el desbordamiento de búfer en C, al menos cuando leemos variables del usuario.

Pruébalo aquí mismo.

Por cierto, te estarás preguntando por qué declaramos la cadena para que almacene 4, si sólo nos importan 3, y esto es porque al final fgets le agrega un salto de línea que vamos a remover más tarde.

Limpiar cadena escaneada con fgets en C

Muy bien, ya hemos escaneado y prevenido un desbordamiento de búfer, pero falta limpiar el último carácter. Como lo dije, esta función devuelve todo lo leído, incluso el salto de línea.

Para quitarlo y limpiar nuestra cadena (en caso de que lo requieras) hacemos esto:

cadena[strcspn(cadena, "\r\n")] = 0;

En donde la variable cadena es tu búfer. Lo que hacemos es buscar el índice de la primera aparición del salto de línea y remplazarlo con el carácter nulo.

Ese ejemplo que presento lo usamos cuando vimos cómo invertir una palabra en C.

Para concluir, si vas a limpiar el último carácter de fgets entonces declara tu longitud con un espacio extra.

Es decir, si quieres que sea de 100 entonces declárala de 101.

Usar fgets en lugar de scanf en C

Por parzibyte Tiempo de lectura: 2 min
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