Funciones por referencia y por valor en C

Introducción

Continuando con las funciones en C vamos a ver hoy cómo es la llamada a las mismas por referencia y por valor.

Cuando las llamamos por referencia podemos hacer cosas que no podemos con una simple llamada por valor.

Llamada por valor

Ya conocemos las funciones en las que llamamos por valor. Cabe mencionar que esto sólo aplica a las funciones que reciben argumentos.

En esas funciones, una copia de la variable es creada dentro de la llamada de la función, y no afecta a la original. Veamos este ejemplo de una función que incrementa un entero:

No estamos devolviendo nada, estamos simplemente alterando a la variable que recibimos. Ahora lo llamamos así:

La salida del programa es:

Antes de llamar a la funcion, numero es 10
Despues de llamar a la funcion, numero es 10

Como vemos, se crea una nueva variable dentro de la función. Y aunque afectemos a la misma, la variable original sigue intacta. Esto es a lo que referimos cuando pasamos variables por valor.

Llamada por referencia

Una llamada por referencia ocurre cuando no pasamos el nombre de la variable, sino su dirección. En este caso no se crea una nueva variable.

Modifiquemos la función para que ahora reciba el puntero o apuntador a una variable, no una variable en sí. Quedaría así:

Ahora recibiremos direcciones de variables. Y al incrementar, incrementamos el valor que haya en la dirección que dijimos.

Corremos el programa con esto:

Notemos por favor el operador & que se encarga de obtener la dirección de memoria de una variable. Cuando ejecutamos el programa, la salida es:

Antes de llamar a la funcion, numero es 10
Despues de llamar a la funcion, numero es 11

Como vemos ahora sí se ha incrementado el número.

Usos de las llamadas por referencia

Las llamadas por referencia son más rápidas, ya que no creamos nuevos valores en la memoria.

Aparte del rendimiento, las funciones por referencia son usadas cuando queremos devolver dos variables; eso no es posible con una función normal, pero con una función por referencia sí lo es.

Veamos el caso de una función (sin sentido, pero sirve para ejemplificar) que devuelve dos números enteros. No puede hacer un return, en cambio mejor recibe a ambos números y a cada uno de ellos le asigna un valor.

Con la siguiente salida:

Antes de llamar a la funcion, numero1 es 0 y numero2 es 0
Despues de llamar a la funcion, numero1 es 10 y numero2 es 20

Para intercambiar variables

Cuando queremos intercambiar una variable también hacemos uso de estas funciones.

Por ejemplo, si tenemos a= 50 y b = 85 y queremos intercambiarlas de modo que a = 85 y b = 50 podemos hacer esto:

Primero ambas variables tienen un valor, la primera 50 y la segunda 85. Llamamos a la función que se encarga de intercambiarlas y al final la primera será 85 y la segunda 50:

Intercambio de variable: llamada por referencia en C

Intercambio de variable: llamada por referencia en C

¿Quién usa llamadas por referencia?

En la API de SQLite para C, para abrir una base de datos llamamos a la función sqlite3_open que recibe el nombre y un apuntador a una variable de tipo sqlite3.

Si todo va bien, tendremos en la variable una referencia a la base de datos.

Funciones por referencia y por valor en C

Por parzibyte Tiempo de lectura: 3 min
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