Usar fgets y scanf en conjunto en C

C – Limpiar búfer al usar scanf y fgets

Hay un pequeño problema que ocurre en C al usar scanf en conjunto con fgets. Es decir, primero usar scanf para leer un valor, e inmediatamente después usar fgets.

El problema es que al usar scanf en primer lugar, el programa no “espera” a que el usuario introduzca la cadena con fgets. Como resultado, se lee una cadena vacía o “nada”.

Este error también se me ha presentado al usar scanf en algunos ciclos y en conjunto con otras funciones que leen de stdin.

Por eso hoy te mostraré una solución para este problema.

Demostración del problema

Comencemos viendo el problema al usar scanf y después fgets, pues pareciera que fgets no funciona:

Al ejecutarlo y escribir la edad, el programa no espera a que el usuario introduzca el nombre y sea leído con fgets:

Error de scanf con fgets en C
Error de scanf con fgets en C

Esto sucede porque scanf solo lee el número pero no consume el salto de línea que dejamos, cosa que sí hace fgets, leyendo la línea vacía y sin “esperar” a que el usuario ingrese el valor.

Puedes experimentar el problema aquí.

Solución: limpiar búfer

Para evitar este problema debemos limpiar el búfer o consumir la nueva línea justo después de usar printf. Hay varias maneras de hacer esto, la que me ha funcionado es:

En este caso getchar simplemente va a consumir el siguiente carácter, aunque no nos importa cuál carácter sea ese. Se va a detener cuando encuentre el fin del archivo o el salto de línea.

Puedes invocar a esta función desde cualquier lugar. No requiere argumentos ni devuelve nada porque lee de la entrada estándar.

Poniendo todo junto

El código junto con la solución y ejemplo de uso queda así:

Al ejecutarlo, funciona como un encanto:

Usar fgets y scanf en conjunto en C
Usar fgets y scanf en conjunto en C

Si quieres puedes probarlo aquí.

Conclusión

Esta es una de las cosas que más me molestan, intrigan o como se diga, de C. Si quieres leer una cadena con espacios no puedes usar scanf, debes usar fgets, en donde además debes remover el salto de línea.

Y si usas scanf con fgets debes consumir la nueva línea. También debes tener cuidado de no causar un desbordamiento de búfer.

Cosas que con Python, Go o incluso Java no pasan. Pero bueno, C es un lenguaje amigable al final de todo, solo que sí, elige muy bien a sus amigos.

Puede que haya soluciones más elegantes o simples, pero eso no quita el problema principal.

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