En este post te voy a explicar por qué aparece el error de PHP que dice:

Parse error: syntax error, unexpected ‘:’, expecting ‘{‘ in … on line …

Básicamente el error dice que no esperaba los dos puntos, y que en su lugar esperaba la llave de apertura. Veamos por qué se origina este error y cómo se soluciona; tiene que ver con la versión de PHP.

Solución rápida

Si vienes aquí y no quieres saber la explicación del problema, sino la solución, yo te la digo: actualiza tu versión de PHP a una igual o superior a la 7; o modifica todas las funciones que indiquen el tipo de valor de retorno.

No recomiendo modificar las funciones, pues en ocasiones no son funciones tuyas, sino de las dependencias, y te llevaría bastante tiempo además de que en una actualización tus cambios se perderían, así que lo más recomendable es actualizar la versión de PHP.

Ahora sí, comencemos con la explicación.

Funciones en PHP

Recordemos una función de PHP. Es así:

Regresa un string, pero no lo estamos indicando, solo que, leyendo el cuerpo de la función, sabemos que es de tipo string.

Una función puede devolver cualquier tipo de dato, o no devolver nada. Incluso puede devolver distintos tipos de datos, es decir, en ocasiones puede regresar un entero, en otras null, en otras false, etcétera.

Las funciones que especifican tipos de retorno

Todo lo explicando anteriormente cambió con la llegada de PHP 7. En ella, se permite especificar el tipo de valor de retorno. Así que la función anterior podría ser rescrita así:

Mira la línea 2. Estoy especificando que voy a regresar un string. De este modo hay mayor seguridad, pues:

  • Como programador sabes que el método te está diciendo que va a devolver un string. No tienes que parsear nada, ni castear nada, pues sabes que será una cadena.
  • El lenguaje sabe que debe regresar una cadena, y por lo tanto te puede prevenir de errores. Además, los IDE se apoyan de ello para darte sugerencias y remover errores.
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Origen del problema

Lo que pasa es que si escribes una función con tipo de retorno en PHP 5, obtendrás un error. Ya que normalmente la sintaxis es:

function nombre(){}

Pero con la versión 7, se puede hacer así:

function nombre(): valor_de_retorno{}

Esto es porque en la versión 5 (y anteriores) se espera una llave { después de los paréntesis (), pero en su lugar hay dos puntos :. La versión 7 no tiene problema, pero a la 5 y anteriores no les cuadra porque simplemente no lo entienden.


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