Longitud de una cadena en MySQL con length y char_length

En este post voy a explicar el uso y la sintaxis de las funciones length y char_length en MySQL, ambas permiten trabajar con cadenas pero devuelven un resultado distinto.

Además de ver las diferencias entre LENGTH y CHAR_LENGTH voy a explicar su sintaxis con ejemplos.

Cabe mencionar que estas funciones devuelven la longitud de una cadena pero de manera distinta debido a eso de los caracteres multibyte,

¿Para qué sirven LENGTH y CHAR_LENGTH en MySQL?

Regresan la longitud de una cadena. Por ejemplo, la cadena “hola” tiene 4 letras, pues estas funciones devuelven la longitud de la misma pero con una diferencia que veremos a continuación.

Por cierto, funcionan tanto para tipos de datos char como para tipos de datos de varchar.

Recomendado: diferencia entre CHAR y VARCHAR.

Diferencia entre LENGTH y CHAR_LENGTH

Para hablar de la diferencia debemos recordar las cadenas multibyte y todas esas cosas que no pueden representarse en el código ASCII. Por ejemplo, para representar la letra ‘á’ (la a con acento o tilde) se necesitan dos bytes.

Igualmente para otros idiomas se usan más bytes.

Pues bien, la diferencia es que LENGTH devuelve el conteo de bytes y CHAR_LENGTH el conteo de caracteres o letras.

Al evaluar la cadena “José” que tiene 4 caracteres pero ocupa 5 bytes (porque la é ocupa 2 bytes) con LENGTH el resultado es 5, y con CHAR_LENGTH es 4.

¿Entonces, cuál usar?

Si quieres contar los caracteres o letras, independientemente de si son multibyte o no, usa char_length.

En caso de que quieras el espacio ocupado en bytes usa length.

Comúnmente para saber la longitud de una cadena vas a usar char_length.

Ejemplos con char_length y length

Para reafirmar lo explicado aquí me di a la tarea de explicar los usos de char_length y length en MySQL con ejemplos en una tabla.

Recuerda que son simples ejemplos para demostrar las funciones, no esperes que sean datos reales, ni que tengan sentido.

Tenemos una tabla de mascotas que guarda los nombres y las razas. Su definición con datos queda así:

Si te fijas he usado una columna de char y otra de varchar. Además, en los datos he utilizado acentos.

Nota: una cadena multibyte no es aquella que tiene acentos, podría ser una que está en otro idioma, no está en el código ASCII o cosas así, no te confundas.

Al hacer un select con char_length y length en todas las columnas el resultado es el siguiente:

Longitud de cadenas en MySQL con LENGTH y CHAR_LENGTH

No te esfuerces escribiendo la consulta o creando las tablas, te dejo un fiddle para que lo pruebes en línea 🙂

Longitud de una cadena en MySQL con length y char_length

Por parzibyte Tiempo de lectura: 2 min
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