Forzar la descarga de cualquier archivo con PHP y readfile

Obligar descarga de un fichero sin importar su extensión

Cuando un navegador web visita un archivo que entiende, lo muestra. Por ejemplo, si encuentra un archivo con extensión .txt entonces lo sirve en lugar de mostrar el diálogo de descarga.

Pues hoy veremos cómo servir un archivo con PHP pero forzar su descarga sin importar la extensión. No importa si es un exe, html o txt, todo será forzado a descargarse.

Forzar descarga de archivo con PHP y encabezados HTTP

Forzar descarga de archivo con PHP y encabezados HTTP

Para esto usaremos la función readfile.

Este tutorial me recuerda al que muestra cómo proteger el acceso a imágenes con Apache y PHP.

Forzar descarga de archivo con PHP

Si tenemos un archivo de texto o una imagen, la mayoría de veces será visualizada en el navegador en lugar de forzar su descarga.

Tenemos un ejemplo de un archivo de código fuente de C (es del tutorial de Booleanos en C) que normalmente es servido como texto.

Para forzar su descarga únicamente agregamos encabezados HTTP que indican que se va a servir un adjunto de forma binaria, y luego leemos el archivo con readfile.

Eso es lo único que necesitamos. Suponiendo que booleanos_1.c existe, será forzado a descargarse. Esto podríamos hacer con cualquier otro archivo.

Descargar archivo a través de PHP usando parámetro GET

Ten cuidado al implementar el siguiente código. Sirve para descargar cualquier archivo a partir de su nombre. No me canso de repetir que tengas cuidado si permites leer el nombre del archivo proporcionado por el usuario.

En fin, aquí el código:

Como alternativa se me ocurre que podrías generar un id de archivo, guardarlo en una base de datos y enlazarlo a un archivo que exista en el disco duro.Luego puedes mandar ese id en la URL, leer el archivo al que está ligado y listo, descargarías un archivo sin permitir que el usuario sepa cuál es.

Conclusión

Espero que el código aquí expuesto te haya dado un panorama de cómo servir archivos con PHP, sin importar extensión o formato.

Mira más sobre PHP aquí.