¿Qué son los métodos mágicos en PHP?

Hoy vamos a ver cómo funcionan y qué cosa son los métodos mágicos en PHP, una cosa un poco avanzada o poco conocida pero que algún día nos puede servir.

Estos métodos mágicos los he visto en dos lugares: en el framework de Codeigniter y en una librería que genera datos falsos; aunque seguramente sus aplicaciones van más allá.

Vamos a ver cómo usar estos métodos y también cómo funcionan.

Definición de método mágico en PHP

Un método mágico es un método que es llamado en un objeto sin que nosotros lo llamemos explícitamente. Por ejemplo, tenemos el método mágico __construct dentro de las clases; nosotros no lo llamamos así, sino que se llama automáticamente cuando creamos una nueva instancia del mismo con new.

Estos métodos mágicos en PHP sirven para muchas cosas, porque nos permiten saber cuando un programador está interactuando con un objeto; pudiendo hacer muchas cosas antes o después.

Métodos mágicos en PHP

La lista es extensa, aquí explicaré los más importantes; pero puedes verla completa aquí. Como lo dije, estos métodos son llamados a veces sin que el programador lo requiera explícitamente.

__construct: este método es llamado al crear una nueva instancia del objeto, es el constructor.

__get: cuando obtenemos una propiedad del objeto. Por ejemplo, $objeto->propiedad. En este caso, se llama al método __get y como primer argumento se le pasa el nombre de la propiedad que quiere obtenerse

__set: como el de arriba, pero ahora para establecer propiedades. El primer argumento es la propiedad que se establece, el segundo es el valor. Por ejemplo, $objeto->clave = "valor" tiene como propiedad clave, y como valor "valor"

__toString: cuando queremos imprimir el objeto con un echo, se intentará llamar a este método. Es decir, PHP verá que estamos haciendo un echo $objeto; primero verá si tenemos definido un __toString dentro de la clase del mismo, en caso de que sí lo llama (y se imprime lo que el método regrese); y si no, genera un error.

¿Son necesarios los métodos mágicos en PHP?

Si no los necesitas, no. Yo los clasificaría como intermediarios o vigilantes; pues se desencadenan cuando se hace algo con el objeto, pero no por ello es forzoso definirlos.

Aplicaciones de los métodos mágicos en PHP

En un vistazo general, el método mágico __get es usado por Codeigniter y Faker.

Por ejemplo, con Codeigniter accedemos a $this->db, sin que hayamos definido esa propiedad.

El método __set igualmente es usado para los métodos de las sesiones en Codeigniter.

Pasando a Faker, este genera un nuevo valor aleatorio cada que es llamado, haciendo uso del método mágico __get.

Otra aplicación de los métodos mágicos es para depurar, por ejemplo el método __toString podría funcionar para imprimir el estado completo de un objeto.

Desventajas de los métodos mágicos

Que yo sepa, a nivel de rendimiento no hay problemas.

Una pequeña desventaja que veo es que al usarlos con un IDE, el mismo no nos dará pistas sobre las funciones que estamos llamando ni las propiedades (porque no están definidas en tiempo de programación), gastando tiempo en saber cómo es cada función y propiedad.

 

¿Qué son los métodos mágicos en PHP?

Por parzibyte Tiempo de lectura: 2 min
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