Introducción

Para comparar cadenas en PHP usamos la función strcmp que quiere decir algo como string compare. Esta función devuelve números, y dependiendo de ellos podemos saber si una cadena es mayor, menor o igual en PHP.

Veamos entonces esta función para saber si una cadena es igual, mayor o menor que otra. Para ello debemos saber cómo funciona el código ASCII y el alfabeto.

¿Qué significa que una cadena sea mayor o menor?

Esto tiene que ver con el alfabeto y con el código ASCII. Cada carácter tiene una representación entera. Por ejemplo, la letra a minúscula tiene el valor de 97. La letra b tiene el valor de 98 y así sucesivamente.

Para las mayúsculas, la letra A minúscula tiene el valor de 65, la B de 66 y así sucesivamente.

Los seres humanos también comparamos así. Decimos que la palabra “antivirus” va antes de “casa” porque la letra a está antes de la c en el alfabeto. PHP también piensa así, pero usando el código ASCII.

Comparar cadenas con strcmp en PHP

Como lo dije, esta función recibe dos cadenas y devuelve un entero. Veamos los casos:

  • Devuelve 0 si ambas cadenas son iguales
  • Si la primer cadena es menor que la segunda, devolverá un número negativo (puede ser -1, -2, etcétera)
  • Por otro lado, si la primera cadena es mayor que la segunda, devolverá un número positivo (puede ser 1, 2, etcétera)

Sabiendo eso, podemos saber si una cadena es mayor que otra comparando si los resultados son menores, mayores o iguales que cero.

Ejemplo de comparación de cadenas en PHP

Veamos por ejemplo lo que devuelve al comparar “antivirus” y “casa” como vimos hace un momento:

Eso es porque la cadena 1 es menor que la cadena 2. Comparemos ahora “antivirus” con “antiviruz” sólo para demostrar que la segunda es mayor que la primera porque la z va después de la s:

Si ahora la primera cadena es mayor, devolverá algo mayor que cero. Para demostrarlo, comparemos “mascota” con “casa” como se ve en el siguiente ejemplo:

Función para saber si una cadena es mayor, menor o igual que otra

Para terminar con los ejemplos, hagamos una función que imprima si una cadena es mayor, menor o igual que otra cadena en PHP.

Queda así:

Podemos llamarla para ver los resultados, usando este código:

La salida es:

Comparar cadenas con strcmp

Comparar cadenas con strcmp

Entonces, ¿cómo sabemos si dos cadenas son iguales?

Muy simple, llama a strcmp y comprueba si el resultado es 0. Así:

Conclusión

Así de fácil es comparar cadenas. Esta función servirá más tarde para, por ejemplo, hacer una búsqueda binara en un arreglo y saber cómo partirlo.

Cabe mencionar que si queremos que ignore si son mayúsculas o minúsculas podemos usar strcasecmp.

Aquí dejo la documentación oficial de strcmp.


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1 Comentario

Comparar cadenas en Java usando equals y compareTo: la forma correcta - Parzibyte's blog · octubre 31, 2018 a las 1:24 pm

[…] Entonces, si la primera cadena es menor que la segunda, devolverá un entero negativo. Si es igual, devuelve 0. Y si es mayor, devuelve un entero positivo. Casi como cuando comparamos cadenas en PHP. […]

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